• Tras 8 meses, el Casino Enjoy de Coquimbo abrió finalmente sus puertas este jueves.
  • La sala de juegos del casino ha sido adaptada para recibir a sus visitantes con estrictos controles sanitarios.
  • El Hotel Costa Real cuenta ya con todas sus instalaciones rehabilitadas para recibir a los primeros turistas.
Crédito fotografía: 
ALEJANDRO PIZARRO
La reapertura ayer, tras largos meses de cierre, del Casino Enjoy en Coquimbo y del Hotel Costa Real en la capital regional, fueron considerados como importantes hitos en el proceso de normalización de la actividad en la zona, justo en momentos en que además, la “ciudad de los campanarios” se consolida como uno de los lugares más atractivos para viajar según un estudio de Despegar.com.

Si bien la pandemia y sus consecuencias sanitarias y económicas no ha pasado, la ciudad de La Serena vuelve a aparecer como uno de los destinos más cotizados por los chilenos de cara a la próxima temporada alta.

Así lo señala el “Termómetro del Verano 2021”, estudio elaborado por Despegar.com, que afirma que en lo que va del año, se ha equilibrado la tendencia entre la cantidad de destinos locales y extranjeros que hoy, los potenciales turistas están cotizando.

En ese sentido, La Serena aparece como el séptimo destino más cotizado por los viajeros, sólo superado por Puerto Montt y por Iquique, entre los destinos nacionales.

Al respecto, el country manager de la región Andina de Despegar, Dirk Zandee, señaló que producto de la pandemia, las personas han ido valorando más los destinos nacionales, los cuales “han sido de gran interés para los chilenos, especialmente con la autorización de viajes interregionales”.

Por ello, la reapertura del Casino Enjoy en Coquimbo, y del Hotel Costa Real en La Serena, es vista como un hito de gran importancia, no sólo para la conurbación, sino que para toda la región, pues disponer de estos dos importantes recintos, -tras varios meses en que estuvieron cerrados por diferentes motivos- se considera un gran aliciente para reimpulsar el turismo local.

Inyección de recursos

La puesta en marcha de ambos recintos contó con la presencia del subsecretario de Turismo, José Luis Uriarte, quien se mostró satisfecho con este hito, pues a su juicio, implica darle fuerte impulso a un sector económico importante para la región, como es el turismo, y que recibió de golpe el impacto más duro de la pandemia.

“La reactivación está empezando, algo que era muy necesario para la región después de tantos meses de cierre. El nivel de cesantía y desempleo habían crecido mucho en esta región, y por eso, esta reapertura está generando una reactivación económica que yo creo que es muy importante y necesaria”, afirmó Uriarte.

Así, sobre la reapertura de Enjoy, Uriarte, señaló que los casinos son importantes para aquellos lugares en donde se emplazan por diversos motivos: primero, por ser una fuente relevante de recursos para los municipios que los albergan, recursos “que éstos requieren para poder ir en ayuda de todos los vecinos que se han visto afectados por la pandemia ya la crisis económica”, explicó la autoridad.

Pero además, un casino se convierte en un polo turístico de gran atractivo, por lo que al abrir sus puertas, inmediatamente se genera un impulso virtuoso en la actividad turística.

Y finalmente, incide positivamente con la creación de puestos de trabajo. “En todo Chile los 26 casinos que hay, generan más de 12 mil puestos de trabajo directamente. Y esas son familias que han estado pasándolo muy mal durante estos meses, y por eso, la posibilidad de volver a trabajar, hace que lo de hoy (ayer) sea un hito muy importante”.

Desde el gremio gastronómico y hotelero, en tanto, su presidente regional, Marcos Carrasco, afirmó que el hecho de que Enjoy vuelva a operar, “es muy importante para el turismo en la región. Enjoy representa un gran aporte en términos de entretención. Es un polo de atracción para el turismo regional, porque el casino y el hotel mueven a muchas personas que prefieren ese tipo de entretención”.

“Y si a eso” -dice- “le sumamos también la gastronomía, creo que nos viene a respaldar y a apoyar todo lo que es la gestión del sector turístico de la Región de Coquimbo”.

Apertura segura

En ese sentido, cabe señalar que la apertura del casino será, por supuesto, acotada y gradual, dependiendo del avance de la situación sanitaria de la región. Ello en el marco del protocolo anunciado hace unos días por las autoridades para reabrir los casinos del país.

En ese sentido, Enjoy Coquimbo, podrá funcionar en interiores, pero únicamente con máquinas de juegos y sin interacción entre personas, manteniendo una distancia de dos metros entre ellas. En tanto, el horario de funcionamiento del recinto será desde el mediodía hasta las 23 horas.

“Estamos muy contentos con esta apertura de nuestro casino, pues sabemos que nuestras instalaciones son un pilar fundamental para el turismo y la economía de la región y la comuna. Por eso, hemos extremado las condiciones de seguridad, siguiendo protocolos internacionales que nos permiten tener un ambiente seguro y así, no tengamos una rebrote permitiéndonos seguir con esta actividad por un tiempo importante”, señaló al respecto, el gerente general de Enjoy Coquimbo, Rodrigo Bórquez.

Así dentro de las medidas adoptadas por el concesionario, destaca la implementación de alcohol gel, mascarillas, y un sistema de ionización de plasma, además de los protocolos sanitarios antes descritos.

El turismo como prioridad

Según explican las autoridades, tanto la apertura del casino como del Hotel Costa Real, va en la línea de poder reactivar la actividad turística, aprovechando dos aspectos muy importantes: las bellezas naturales de la región, y poniendo en relieve el concepto de “región segura” desde el punto de vista sanitario.

Así, el intendente Pablo Herman, sostuvo que, hasta el momento, se ha logrado mantener a la región en Fase 4 del Plan Paso a Paso, “lo que nos da mucha esperanza de realizar un buen turismo y recibir a mucha gente de forma segura”

Para la máxima autoridad regional, es necesario “enfocarnos en el turismo, pues esta es una región turística, pero tenemos también mucho por avanzar: el turismo no es solo la conurbación sino también los valles enmarcados en nuestras hermosas provincias”.

En ese sentido, Herman explica que se han desarrollado diversos encuentros y conversaciones para de alguna forma, saber “hacia donde hay que apuntar, hacia donde se debe promocionar la región para invitar a venir a más gente”.

En ese sentido, el subsecretario de Turismo, José Luis Uriarte, indicó que se está haciendo “un tremendo esfuerzo” en el ítem promoción con los recursos disponibles, entendiendo eso sí, que en esta primera parte, las acciones están concentradas en atraer el turismo interno.

Sin embargo señaló, el turismo internacional no se ha dejado de lado, para lo cual explica, “estamos trabajando junto con Sernatur para ya, en los próximos días lanzar una campaña de promoción turística a nivel nacional e internacional, poniendo el principal foco en el primer trimestre del próximo año (…), y que va a ser muy importante en este proceso de reactivación”.

El regreso del Hotel Costa Real

La reapertura de este emblemático recinto turístico ubicado en pleno centro serenense, y que en noviembre de 2019, fue víctima de saqueos e incendios, fue positivamente valorado por las autoridades que estuvieron ayer presentes en su puesta en marcha.

Para el subsecretario José Luis Uriarte, “ver como este hotel, que además es un símbolo de la región, después de haber sido brutalmente asaltado y quemado, es capaz de ponerse en pie nuevamente y abrir sus puertas, preparándose para el verano, es un ejemplo digno de destacar de como siempre el trabajo unido y en paz es la receta que necesitamos como región y como país para seguir avanzando”.

En ese sentido, el gerente general del hotel, Selmen Buale, señaló que “los actos de violencia que ocurrieron el año pasado un poco tratamos de dejarlos atrás y tomarlos como experiencia  y rápidamente enfocarnos en solucionar los problemas que se presentaron los siguientes días y los problemas de los colaboradores, porque mucha gente quedó sin trabajo. Y con el pequeño equipo que me acompañó durante estos meses, hemos logrado salir adelante en componer de nuevo el hotel y dejarlo en condiciones óptimas para trabajar”, aseguró.

 

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