• Más de 12% aumentaron los ingresos de Antofagasta plc en 2016. Crédito: Diario El Día
Ante las mejores perspectivas de mediano plazo en el mercado del cobre, el presidente ejecutivo, Iván Arriagada, dijo que el foco para el 2017 es desarrollar aquellos proyectos que entreguen los mayores beneficios para todos, incluyendo el proyecto de Infraestructura Complementaria de Minera Los Pelambres.

Durante la entrega de resultados financieros del 2016 de Antofagasta plc, realizada el día de ayer en Londres, el presidente ejecutivo, Iván Arriagada, indicó que la compañía está en buen pie para impulsar inversiones que agreguen valor y, de esta forma, aprovechar una recuperación en el mercado del cobre en el mediano plazo, que se espera sea levemente deficitario y con mejores precios. “Nuestro foco para el 2017 es desarrollar aquellos proyectos que entreguen los mayores beneficios para todos, para nuestros accionistas, tales como el proyecto de Infraestructura Complementaria de Minera Los Pelambres, el que esperamos sea aprobado a fines de este año. Este es el factor clave de nuestro éxito como Grupo”, aseguró.

En este sentido, recordó que Antofagasta plc tiene una estrategia conservadora, la cual ha sido muy efectiva en la industria minera, que es cíclica. “Nos ha permitido mantener una base operacional estable, además de un sólido balance financiero. Esta compañía fue fundada a partir de un espíritu emprendedor, el que encuentra oportunidades donde los otros no las ven. Esta forma de enfrentar nuestro negocio, junto con una disciplina constante en la ejecución del gasto, nos permite seguir creciendo”, señaló.

En sus reuniones con analistas del mercado, el ejecutivo destacó el incremento en la producción de cobre gracias a la incorporación de dos nuevas operaciones. “Para Antofagasta, el 2016 fue un año enfocado en los resultados operacionales, lo que nos dejó con una base productiva más grande y más fuerte, a partir de la cual podemos crecer. La integración exitosa de Minera Zaldívar y el proceso de ramp-up en Minera Antucoya, junto con la expansión de la línea de concentrados en Minera Centinela, contribuyeron con un aumento del 12,5% en la producción anual, a 709.400 toneladas”, sostuvo.

Fuerte ahorro en costos

Junto con lo anterior, relevó los esfuerzos realizados para recuperar competitividad y afrontar la disminución del precio del cobre en los últimos años. “El aumento en la producción es sólo una parte de lo que ocurrió en 2016. Estamos enfocados en el crecimiento mediante la producción de toneladas rentables. Por eso, tomamos una serie de medidas para ser más productivos, lograr mayores eficiencias y reducir los costos, lo que nos permitió ahorrar US$176 millones en las compañías mineras del Grupo, a través del Programa de Competitividad y Costos”, dijo.

Gracias a la mayor producción, a la disminución de costos y a un leve aumento en el precio promedio del cobre vendido (2% en relación con 2015), los ingresos del Grupo crecieron en 12,3% respecto al año anterior, alcanzando US$3.621,7 millones. En este sentido, el EBITDA de la compañía fue de US$1.626,1 millones, lo que representa un aumento de 78,7% en comparación con 2015. Asimismo, el flujo de caja de las operaciones se expandió “en 70%, a unos US$1.500 millones durante el año, a la vez que el margen del EBITDA aumentó desde un 28% en 2015, a un 45% en el último año”, señaló Arriagada.

Junto con dar a conocer los resultados financieros, también se informó el dividendo que pagará Antofagasta plc a sus accionistas. “El Directorio ha decidido que, en vista del desempeño de la compañía y de una visión más positiva sobre el futuro, se pagará un dividendo final de 15,3 centavos de dólar por acción, con lo que el dividendo a ser pagado para el año completo llegará 18,4 centavos por acción”, comunicó el Presidente Ejecutivo.

Por otra parte, tal como se había informado, el Grupo incluyó en sus estados de resultados financieros un castigo contable por el traspaso de la propiedad de Alto Maipo, la que se suma a un impairment en Minera Antucoya. En conjunto alcanzan US$386,4 millones.

Proyecciones para 2017

En cuanto a producción para el 2017, Iván Arriagada reiteró que Antofagasta Minerals espera producir entre 685.000 y 720.000 toneladas de cobre fino, mientras que el costo neto de caja debería mantenerse relativamente estable, alrededor de US$1,30 la libra.

Con respecto a los costos, a través del Programa de Competitividad y Costos se espera lograr un ahorro de US$140 millones adicionales, con lo que la compañía estaría bien posicionada para aprovechar cambios positivos en los mercados mundiales del cobre en los próximos años.62-01

RECUADRO

Planta desalinizadora y sistema de molienda para Pelambres

Este 31 de marzo se termina el plazo por parte del Servicio de Evaluación Ambiental para que la empresa entregue las respuestas al Informe Consolidado de Solicitud de Aclaraciones, Rectificaciones o Ampliaciones al Estudio de Impacto Ambiental (Icasara) sobre el proyecto de Infraestructura Complementaria de Pelambres.

Con una inversión estimada de US$1.100 millones, el proyecto considera el reforzamiento del sistema de molienda, con la incorporación de dos nuevos molinos en Planta Chacay, para hacer frente a la mayor dureza del mineral que hoy se procesa. “Esto es tremendamente relevante, porque en la medida que el mineral se va poniendo más duro, vamos perdiendo capacidad productiva. De esta forma, vamos a recuperar los niveles de producción que tenía Pelambres hace dos años”, comentan desde la empresa.

Además, el proyecto contempla construir una planta desalinizadora en Los Vilos y un sistema de impulsión, con el objetivo de asegurar el suministro de agua industrial para la operación, incluso en condiciones de sequía.

De esta forma, la compañía está cumpliendo uno de los compromisos asumidos con la comunidad de Salamanca en marzo de 2015, respecto a que cualquier necesidad adicional de agua para la operación se abordaría con agua de mar (vea aquí video planta desalinizadora).

LA CIFRA

US$ 1.100 millones es la inversión estimada para el proyecto que considera el reforzamiento del sistema de molienda y una planta desalinizadora en Los Vilos.

LA FRASE

“Nuestro foco para el 2017 es desarrollar proyectos tales como el de Infraestructura Complementaria de Minera Los Pelambres, el que esperamos sea aprobado a fines de este año”. Iván Arriagada,

 

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