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El Día
Varias mineras están funcionando bajo presión y preocupados por sus costos contrastados con el precio internacional. Cochilco manifiesta que en China la contracción de la actividad industrial, consumo e inversión debilitan las expectativas de recuperación de la demanda del metal rojo en el corto plazo.El jueves tuvo su peor jornada desde 2008.

Tras la aparición del SARS-CoV-2 en la Provincia de Hubei y específicamente en la ciudad de Wuhan, China implementó una serie de medidas para tratar a los ya contagiados y evitar su propagación por el territorio.

Es así como determinó extender las vacaciones por el Año Nuevo Lunar, lo que llevó a que, entre otros ámbitos, la actividad en los puertos se viera prácticamente paralizada con la consecuente afectación para miles de contenedores con productos exportados.

En este sentido,  a inicios de febrero, la agencia de noticias, Bloomberg, público que desde el “gigante asiático” se le habría solicitado a los productores chilenos el retraso e inclusive, la suspensión de los envíos de cobre.

“Esta fue una noticia que Bloomberg tiró y que afecta directamente a Chile. Más allá de lo que está ocurriendo en China y que poco a poco se ha ido reflejando en el precio del cobre que volvió a subir, (consistía en) un cierre parcial de los puertos producto del Coronavirus, lo que obligó a extender la temporada del año nuevo lunar. Por lo que no hay gente trabajando en los puertos, los barcos no están haciendo los descargues. Sin embargo, el cobre de Chile ya iba en viaje, por lo tanto se debería recibir en un período normal, salvo que pase algo terrible en un par de días más. Pero a quien afectó directamente fue a las exportaciones de frutas que ya estaban en China y no podían ser descargadas. Todo lo que en este minuto va en tránsito, va a ser descargado según el itinerario”, afirmó al respecto, el seremi de Minería, Roberto Vega.

No obstante esta situación, lo cierto es que el metal rojo es uno de los más perjudicados por la aparición del Covid-19 y posterior su diseminación. La baja en su demanda ha impactado fuertemente en su precio el que, a pesar de lo que se proyectó a comienzos del año en curso, ha ido disminuyendo dramáticamente en las últimas semanas. De hecho, el jueves su costo se situó en US$2,13 la libra.

Su peor jornada en la Bolsa de Metales de Londres desde 2008.

Se vislumbra la posibilidad de recesión

Más allá que ayer su precio subiera hasta los 2,20 dólares por libra, esto ha provocado que varias mineras estén operando bajo presión y preocupados por sus costos contrastados con el precio internacional.

“Esta semana el precio del cobre se acercó aceleradamente al límite psicológico de US$2 la libra, nivel de precio que con alta probabilidad se ubica por debajo de los costos de producción de muchas compañías mineras a nivel global. Esto inducido por un contexto de fuertes bajas en las mayores plazas bursátiles mundiales, que sugieren que la probabilidad de recesión en las principales economías se ha incrementado aceleradamente en el corto plazo”, manifiesta en su Informe del Mercado del Cobre, la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco).

Más aún, señala que la pandemia viral se encuentra expandiéndose con pocas evidencias de ser contenida. Es así, como en algunas economías de Europa y Estados Unidos, las disposiciones inducen una severa contracción del consumo y de producción, de las que no existe certeza de cuando serán levantadas ya que la evolución del Coronavirus insinúa que todavía no se alcanzan los máximos de contagiados. Escenario que representa actualmente el principal riesgo que enfrentan los metales industriales.

“Por otra parte, la severa contracción de la actividad industrial, consumo e inversión en China anticipan que la recuperación económica sería más lenta de lo anticipado y consecuentemente, las perspectivas para el precio del metal en el corto plazo son pesimistas. A esto se suma el progresivo aumento de los inventarios de cobre en bolsas de metales, que también sugieren una caída en la demanda”, complementa el organismo dependiente del Ministerio de Minería.

Asimismo, sostiene que en China la contracción de la actividad industrial, consumo e inversión debilitan las expectativas de recuperación de la demanda de cobre en el corto plazo.

En un momento China volverá a necesitar del metal rojo y también del hierro

Por su parte, el secretario regional ministerial de Minería, Roberto Vega, dijo que “Después de una situación de contracción de una empresa o economía necesariamente si China despierta, va a despertar para hacer andar toda su potencia industrial y va a necesitar suministros. Suministros que van a venir, en el caso del cobre y hierro, desde Chile y deberían producir, ante la escasez de stock mundial, un alza del precio”.

Agregó que “en este minuto, como China y Estados Unidos no están comprando, el precio ha caído fuertemente y ha producido un alza en el dólar”.

Escenario complejo pero estacional

En tanto, el ministro de Minería, Baldo Prokurica, indicó que “la situación que está viviendo el mundo entero y especialmente, en el caso de Chile, ha afectado el precio de la libra de cobre que se transó en US$ 2,20. Este es un duro golpe para la minería chilena y, especialmente, para las arcas fiscales, porque por cada centavo de dólar que baja el metal, el Estado de Chile deja de percibir US$ 60 millones”.

Conjuntamente, el secretario de Estado expresó que esta es una situación compleja pero estacional, porque la principal razón que tiene la baja de la cotización de precio del cobre obedece directamente a la propagación del Coronavirus y al impacto que ha tenido en la economía China, que es el principal consumidor de cobre.

Solo cuatro operaciones estarían operando con márgenes positivos

De acuerdo a un estudio de la consultora Plusmining, realizado con datos productivos y financieros de grandes empresas mineras de los países correspondientes a septiembre de los años pasados y reproducidos por La Tercera y El Mercurio, solo tres faenas estarían funcionando con márgenes positivos. 

Yacimientos que representan el 45% de la producción nacional.

“El costo neto a cátodos de la industria (C3, que permite determinar las utilidades netas), de acuerdo con información publicada por la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) para el ejercicio de 2018, es en promedio cercano a los US$2,15 la libra, por lo que las actuales condiciones del mercado del metal implican una alta presión sobre las operaciones en el país”, aseveró al medio propiedad de Copesa, el director ejecutivo de la consultora, Juan Carlos Guajardo.

 

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